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ブログで日本一周 茨城編

日が沈む時間が早くなってきましたね。

個別指導塾の学習空間 明石魚住・加古川平岡教室の中林です。

日中はまだ少し暑いときもありますが、かなり過ごしやすい季節になってきました。
季節の変わり目ですので皆さん体調を崩さないように気を付けて下さいね。

さて今回から「ブログで日本一周」関東編のスタートです!
関東編一発目は茨城県です!

なんとこの茨城県、ご存じの方もいらっしゃるかもしれませんが2年前の都道府県別魅力度ランキング調査で7年連続最下位になっていました。
そして去年の調査でようやく最下位を脱出し、42位まで浮上しています。
そんな茨城県ですがまったくもって何もない県というわけではございません。

茨城県は大和政権時代に「大国」と呼ばれ、奈良時代に編纂された常陸国風土記では「常世の国」と呼ばれ、多くの人が豊かに暮らしていたと言われてました。
その豊かさは現代の記録としても示されており、2010年度の統計では農業産出額は北海道に次ぐ第2位となっています。
またメロン、くり、れんこんの収穫量が全国1位となっており、その他にも納豆、ビールの生産量が全国1位となっています。

このように目立たない部分ではあるかもしれませんが、農産物、食品系ではかなり豊かな県となっています。

続いてはいつもの観光名所のコーナー(?)。

まず1つ目は、偕楽園です。
偕楽園は岡山県の後楽園、石川県の兼六園に並んで日本三名園の1つに数えられています。
何といっても見どころは春先の梅林。本園部分だけで100種類、3000本もの梅が植えられており、夜にはライトアップもされます。
2006年から行われている夜梅祭ではキャンドルライトがおかれ、最終日には花火も打ち上げられる大きなイベントになっています。
他にも4月には桜、5月にはつつじも見ごろとなり、それぞれ「水戸のさくらまつり」「水戸のつつじまつり」といったイベントが開かれています。

2つ目は鹿島神宮です。
古文書では紀元前660年に創建されたと伝えられており、時代としては日本神話の神武天皇の生きていた時代とされています。
兵庫の高砂市に鹿島神社という神社がありますが、その総本社となっています。
武の神様である武甕槌大神(たけみかづちのおおかみ)が祭られ、古くから皇室や藤原氏、武士からの厚い信仰を受けていました。
12年に1度開催される御船祭は神輿が鹿島神宮を出発し、大船津で御座船に載せられて香取市の加藤州で御迎祭を受けた後にまた同じ水路で戻っていくという水上祭になっています。
私も何度か足を運んだことがあるのですが、まだ御船祭は見たことがなく、一度は見てみたいと思っています。

その他にも、立像の高さが世界6位の牛久大仏や日本で2番目に大きい霞ヶ浦などがありますが、全部書いていくと終わりが来ないので今回は2つに留めておきます。

そしていつもならこの後にご当地グルメをご紹介していくのですが、先に食べ物の話をしてしまったのでこちらも今回は書きません。
食べ物の話しかしないブログになってしまうので。。。

いつもより少し短めではありますが、今回はこの辺で!
また次回お会いしましょう!

さつまいも

個別指導塾の学習空間、学プラ・稲美教室の馬場です。

気づけば9月も半ばとなり、まだ昼間は暑い日があるものの、夜は秋らしい涼しい日が続くようになりました。
いつの間にか、セミからトンボに変わっているのも納得できる季節ですね。

さて、今回はそんな秋に欠かせない食べ物、さつまいもについて書こうと思います。
小学生の頃は、校外学習で芋ほりをしたり、アルミホイルで包んださつまいもを、焚火の中に入れて焼いて食べたことを思い出します。
また、最近では、スーパーでも焼き芋が売っているのを見かけると、ついつい買ってしまいます。(苦笑)甘くて、ホクホクしていて、食べると幸せな気分になりますね。(笑)

さつまいもは和名をサツマイモ(薩摩芋)またはカンショ(甘藷)と言いヒルガオ科サツマイモ属の植物です。
名前の由来は、琉球王国(現在の沖縄県)を経て、薩摩国(現在の鹿児島県)に伝わり、そこでよく栽培されていたためとされています。
また、その広まりは、下見吉十郎(あさみ きちじゅうろう)が江戸時代に大三島などの瀬戸内海の島々へさつまいもを広め、その後に起こった享保の大飢饉の際に、さつまいもによって大三島では餓死者を出すことなく乗り切ったことを受けて、その有用性に気づいた江戸幕府が青木昆陽に命じて日本各地で栽培を開始させたとされています。
※諸説あります。

何となく美味しいと思って食べているものも、こうやって調べてみると、その広まりの歴史には色々な思いがあることが感じられますね。
これからは段々夜の時間が長くなります。秋の夜長に、テスト前は勉強して、そうでない時は、物思いにふけってみるのはどうでしょうか?(笑)

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もう2学期!

個別指導の学習空間、姫路今宿教室、広畑教室の大山です。

今年も早いもので、もう夏休みも終わり9月に入りましたね。
雨が多かったせいもあって、例年の酷暑を感じる日があまり多くなかった気がします。

9月から2学期ということで、全学年勝負の時期がやってきました。

毎年、2学期から難しい単元に入ることが多いのでここを乗り切れるとその後がかなり楽になります。

体育祭や文化祭などで学校行事も忙しく、なかなか大変な時期ですが頑張っていきましょう。

最近、朝、夕方以降は涼しくなってきて少しずつ秋を感じますね。

勉強にも集中できることでしょう!!
できるといいですね(^^)

ではまた!

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ブログで日本一周 福島編

東京オリンピックが始まりました。

個別指導塾の学習空間 明石魚住・加古川平岡教室の中林です。

日本選手団のメダルラッシュがすごいですね!
正直なところそこまで見るつもりはなかったのですが、気が付けば毎朝テレビをつけて何かしらの競技を見ています。
スケートボードでは男女ともに金メダル、女子に至っては西矢椛選手、中山楓奈選手はともに10代ということで本当にびっくりです。
ちょうど見ていたのですが、倉田アナウンサーの「真夏の大冒険」というワードは個人的にすごく気に入りました。

他にも色々とオリンピックについて書きたいのですが、そうなると今回のブログタイトルが「ブログでオリンピック」になってしまうので、この辺にしておきます。

さてさて、今回は東北地方最終回、福島県の魅力についてお話していきます。

福島県は東北地方の中で一番南側に位置しており、実は北海道、岩手に次ぐ日本第3位の面積を持っています。
阿武隈高地、奥羽山脈、越後山脈によって浜通り、中通り、会津の3つの地域に分けられており、同じ県の中でも気候や文化での違いがあります。

浜通りは太平洋側にあり、西側に阿武隈高地があります。太平洋側ということで、冬場はほとんど雪が降りません。
交通の便から見ても東北の他県よりも関東地方、特に茨城県や千葉県との結びつきが強いです。東京からも高速道路で2時間半ほどで着くので、思ったより近い地域になります。

中通りは文字通り福島県の中央部に位置し、東に阿武隈高地、西に奥羽山脈があります。気候としては一部は豪雪地帯になりますが、ほとんどは太平洋側の気候になります。
福島県の真ん中にあるということから関東と東北をつなぐ玄関口のような役割があり、北部の福島市、中部の郡山市、南部の白河市と中心地が3つあります。

会津地方は奥羽山脈と越後山脈に挟まれた内陸地です。日本有数の豪雪地帯となっており、一部は特別豪雪地帯に指定されています。
かつて会津藩が存在した地域でもあるため、その文化が残された街並みになっています。また大東流合氣柔術の武田惣角の出身地ということから武道や古武術が盛んです。

ではここからは、前回飛ばした名所紹介コーナー(?)です。
私が福島県で最も推したい場所は、磐梯吾妻スカイラインです。
全長約29kmの観光道路で吾妻連峰を縫うように走る道路です。中でも特に浄土平での景色は必見で、火山噴火によってできた荒原はまるでアメリカのアリゾナ州…とまではいきませんが、山の力を感じることができます。
似たような場所に熊本の阿蘇山があるのですが、阿蘇は馬や牛などの動物もいるためどちらかというと自然が本当に身近に感じられるような場所で、この浄土平は大地の力強さを肌で実感するといったところです。
また浄土平は湿原地帯も存在するので、四季折々の様々な植物を見ることができます。
車でないと行けない場所になるので、気軽にはいけないのでは…と思われるかもしれませんが福島駅からスカイライン循環線という観光バスが出ていますので気軽に行けます。
悪天候や噴火警戒レベルが上がっているときはいけないのですが、そうでないときに福島県に行った際には是非とも行ってみてください。

もう一つ、私のおすすめの場所、というか私のお気に入りの場所は鶴ヶ城の城下町です。
城下町の雰囲気はどこも似たようなものと思いますが、個人的には他の城下町に比べるとかなり雰囲気があると思います。
正直なところ観光名所としてめちゃくちゃ綺麗に整っているわけではなく、ところどころ寂れた通りやかなり古びた建物があります。
それがかえってこの城下町を趣深いものにしています。
鶴ヶ城に行き、お昼ご飯を食べたあとに腹ごなしがてらにぶらぶらしながら立ち寄ってみると丁度いいような場所かもしれません。

続いては皆さんお待ちかね、福島県の特産品、そして地元料理、つまりは食べ物紹介コーナーです。
まずは福島県と言えばこれ、桃です。
私は桃が大好きです。福島県は全国の生産量の約20%を占め、オリジナルの品種も作られているほどです。
代表品種の『あかつき』は濃い甘みの中に混じる微小の酸味がマッチして非常に美味しいです。
丁度今が旬なのでそろそろ買いに行きたいですね。。。

さて続いてご紹介するのはラーメンです。
福島県のご当地ラーメンはいくつかあるのですが、今回は喜多方ラーメンをご紹介します。
喜多方ラーメンは醤油味ベースのあっさりした豚骨スープに大きなチャーシューが乗っているものになります。
お店によっては塩味や味噌味があり、それもお店ごとの特徴が出る部分になります。
かなりあっさりめの味なので、そこまで胃もたれすることなく食べられます。
札幌ラーメン、博多ラーメンと並んで日本三大ラーメンの一つに数えられていますが、あまり関西にはお店が無いようなのでちょっと残念です。

ではラーメンに続いてご紹介するのは、餃子です。
よくラーメン定食で一緒についてきますよね。でもあれじゃないんです。
福島の餃子で有名なのは円盤餃子です。フライパンに円盤状に並べて焼き上げた餃子をそのまま皿に盛り付けて出されます。
普通のものに比べて皮が厚めで、かつ具も野菜が多いためあっさりした味わいになっています。にんにくが入っていないことがほとんどなので、仕事前や仕事中でも気にせず食べられます。
また揚げ焼きになっているのも特徴の一つになります。
そして餃子となると私は宇都宮餃子の話をしたくなるのですが、それはまた栃木県のお話をするときに取っておきます。

それでは、東北編最後にご紹介する食べ物は『ままどおる』です。
これはバターを使ったミルク味のあんを生地で包んだ焼き菓子で、福島県の方が県外に持っていくお土産として人気が高いようです。
前職で取引先の社長がこれをお土産に持ってきてくれたのですが、私がミルク系の味が好物なこともありめちゃくちゃ気に入りました。
出張に行くたびに買って帰ってましたね(笑)
ちなみに県外でもアンテナショップで購入できます。またオンラインショップもあるので関西にいても買えます。
今度買おう。これを読んでいる皆さんもお土産にぜひ、ままどおるを買ってみてください。

ではこれにて東北編終了です!1年掛かっちゃいました(笑)
次回からは関東編、茨城県からスタートです。
また長くなっちゃいましたが、それではまた次回!

兵庫の塾なら個別指導の学習空間

もうすぐ夏休み

個別指導塾の学習空間、広畑教室・加古川南教室の久保です!

今の時期はちょうど期末テストの時期です。
もうテストが終わった人も、これからの人もいると思います。
(これからの人は頑張って!)

期末テストが終わると夏休みまであと少しですね。
夏休み中は部活やら勉強やらで忙しくなると思います。

その夏休み中に是非ともやってほしいことがあります。
それはオープンハイスクール・オープンキャンパスに行くこと。
特に受験生の生徒さんはこの夏のうちにいろいろな学校を見てきて、自分の志望校や将来について考えてみてほしいです。

また高校1・2年生の生徒さんでもオープンキャンパスに行って大学ってどんな感じかを体験してみて下さい。
大学進学を考える場合、早いうちに志望校や学部・学科を決めた方が良いです。
高校3年生になってから特に大学に行きたい理由もなく周りが行くからとりあえず自分も大学に行くという人を時々見ますが、
まず成績が上向きになることは無いですし、理由もなく惰性だけで大学に行ったところでその先続かないです。

高校1年・2年の生徒さんは今のうちから将来の進路について自分でしっかりと考えてください。
早い段階で志望校等が決まるとその目標に向けてのスタートが早く切れます。
手始めにこの夏休みを利用してオープンキャンパスに行ってみたり、大学の資料請求等をしてみて下さい。

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ブログで日本一周 山形編

もう梅雨ですか、早いですね。

個別指導塾の学習空間 明石魚住・加古川平岡教室の中林です。

近畿圏のこの時期の梅雨入りは観測史上最速だそうです。
とは言っても雨が降ったり降らなかったりするのが梅雨。実際には9月の方が雨の日が多いそうです。
個人的にも体感では9月の方が多いイメージがあります。

では、今回も「ブログで日本一周」お届けしてまいります。
今回は山形県についてお話していきます。前回のブログで「次回で東北地方最後です」と書きましたが、間違いでした…

山形県は東西を奥羽山脈と朝日連峰に挟まれており、さらには出羽三山も内包している山だらけの県です。
山形という名に恥じぬ山っぷりですね。
県央には最上川が流れており、その周辺に住んでいる県民が多いことから「母なる川」とも呼ばれています。

さて、いつもであればこのまま山形県の観光名所の紹介を行うのですが、実は私は山形県で観光をしたことがありません。
というのも前職で営業担当になっていたものの山形県に担当店が多くなかったことやお店を回るルートがほぼ固定化されていたため、あまり寄り道をすることがなかったことなどの要因が重なり、観光をすることがなかったのです。
ということで今回は名所紹介はなしです、ごめんなさい。

とはいえ地の物は相変わらず食べていたので、食べ物の話はします。
「こいついつも食べ物の話してるな」ぐらいの気持ちで見てくれたら嬉しいです。

山形県と聞いて一番初めに思い浮かぶ食べ物といえば、やはりさくらんぼです。
山形県はさくらんぼの生産量で日本全国でダントツ1位で、桜桃(おうとう)とも呼ばれます。
日本で一般的に生産されているのは佐藤錦という品種で、こちらも山形県が発祥の地となります。
ぷりぷりな実と程よい甘酸っぱさが絶品で、何個でも食べれてしまうような果物です。
初夏の味覚とされるこの果物はちょうど今ぐらいからが旬となってきます。スーパーで見かけたらぜひお買い求めください。

続いてご紹介するのは、だだちゃ豆です。
だだちゃ豆とは枝豆の品種の一つで山形県の鶴岡市という場所でのみ栽培、収穫されています。
普通の枝豆に比べて少しこぶりで、さやの産毛が茶色くくすんでるように見えます。
独特の香りと濃厚な味はおつまみにしてもよし、おやつにしてもよし、料理の添え物にしてもよしの最高の枝豆です。
初めて山形を訪れた際に上司に食べさせてもらったのですが、この味に衝撃を受けて3袋ほど購入して帰りました(笑)

さて山形県の話をする上で欠かせないのは、芋煮です。
芋煮というのは文字通り芋の煮物で、里芋を肉や野菜などと一緒に鍋でぐつぐつと煮た料理です。
名前だけ見ると何の変哲もない料理に見えますが、山形県には「芋煮会」と呼ばれる行事があります。
この芋煮会は忘年会や新年会と並ぶ年間行事になっており、里芋の収穫時期である秋に開かれています。
河川敷などにグループで集まって芋煮を作って食べるという行事で、それぞれの家庭やグループでの材料、味付け、風味の違いを楽しむことができるというものです。
この時期になるとスーパーや地元の店には芋煮セットや鍋、ゴザなどが並ぶほどです。

また「日本一の芋煮会フェスティバル」というイベントがあり、そこでは直径6メートルの鍋で芋煮を作るというぶっ飛んだ催し物があります。
その鍋で人が手作業で芋煮を作っていくのですが、出来上がったあとのお玉の役割をするのがなんとショベルカーです。
もう一度言います。ショベルカーです。スケールが大きすぎてよくわからない方も多いと思うので、気になった方は「芋煮会 ショベルカー」で検索してみてください。頭の上に「!?」が浮かぶこと間違いなしです。

とまあ、こんな感じで美味しくて面白い行事、それが芋煮会です。

最後に私の山形県のご当地グルメで、一番好きなものを紹介します。
それは玉こんにゃくです。
文字通りの玉の形をしたこんにゃくで、どこにでもあるようなものに思うかもしれませんが、どうやらこの形は山形県特有のものだそうです。
醤油ベースの出汁で煮込んだこんにゃくは絶品です。これはお手軽ですし、スーパーにもちょこちょこ並んでいるのでぜひ見かけたら購入してみてください。

今回はこのあたりですかね。
食べ物の話だけでこんなに書いてしまった。。。山形県恐るべし。
それではまた次回。
次回こそ東北編ラストです・・・!!

ブログで日本一周 秋田編

すっかり春ですね。

個別指導塾の学習空間 明石魚住・加古川平岡教室の中林です。

しかし毎週日曜日に雨が降るのは勘弁してほしいものです。
日曜日しか休みが無いのもあって、まともにお花見ができやしません…

諦めて「ブログで日本一周」をお届けしていきます。
今回は秋田県の魅力についてお話していきます。

秋田県は東北地方の日本海側、岩手県の隣に位置する県です。
肌の白い美人が多い県と言われており、『秋田美人』は日本三大美人の1つに数えられています。
なぜ肌が白い美人が多いのかというと、日照時間が日本で一番短いため日焼けをしにくいからだそうです。
その一方で日に当たる時間が短いと気分が落ち込みやすいとも言われています。
朝起きて日の光を浴びることはやはり大切なんですね…

話が逸れましたが、秋田県と聞いてまず思い浮かぶものは何かあるでしょうか。
私はまず『なまはげ』が出てきてしまいました。

なまはげとは秋田県の伝統行事で、2本の角が生えた鬼のような顔のお面を付け、藁の衣装をまとった神様のお使いです。
年の終わりになると大きな包丁を持って家々を訪れ、「泣ぐ子(ご)はいねがー」「悪い子(ご)はいねがー」と言いながら怠け者や子供を探して暴れまわります。
その際に正装をして丁重に出迎えて主人が今年1年の日常でやらかした悪事の釈明を行い、酒をふるまって送り帰すというのが一連の流れです。
ここまで書くと悪い神様のように思われるかもしれませんが、実際には怠惰や家族の不和のような悪事をいさめて、災いをお祓いしてくれる神様ですので、その年にあった悪い事を翌年に持ち越さないようにしてくれる良い神様なんです。

よく年末になるとテレビでなまはげが家にやってきて子供がギャンギャン泣いている様子が報道されたりしますが、急に家の中にあんな怖い顔の人(?)が入ってきたらそりゃ怖くて泣いちゃいますよね。
ちなみに私も2年ほど前になまはげに遭遇しました。ツーショット撮ってくれるぐらいフレンドリーななまはげさんでしたね。
まあ場所は居酒屋だったんですけどね。しかも丁度今ぐらいの時期だったので行事としてではなくただの見世物でしたが。

実際の伝統行事として行われるなまはげは秋田県の男鹿半島周辺の地域です。
男鹿半島は秋田県の北西部、航空写真で見るとちょこんとはみ出た部分に当たります。

海岸沿いには温泉地があり、観光スポットとなっています。
個人的なお気に入りは寒風山です。芝で覆われたなだらかな山で、展望台から見える景色は緑の海のようにも見えます。
また海食崖が続いている海岸には洞窟もあり、神秘さも感じられます。中には海賊が隠れ家として使っていたものもあるとか。

そして観光地というわけでもありませんが、社会の地理で出てくる八郎潟はこの男鹿半島にあります。
八郎潟は元々琵琶湖に次ぐ大きさを持つ湖だったのですが、干拓が進み現在は半分以下となっています。
この八郎潟の干拓地の中央付近に北緯40度線と東経140度線が交わる交会点があります。10度単位での交会点がある陸地は日本にはここだけです。
このブログを読んだついでに覚えてしまってもいいかもしれませんね!(笑)

思ったよりなまはげの話で盛り上がったのですが、変わりまして秋田のグルメについてご紹介していきます。
秋田県で最初紹介するものはやはりお米でしょう。これをグルメと呼ぶのはどうかと思いますが、紹介するタイミングはここぐらいしかありませんからね。
秋田県が開発した『あきたこまち』はお米の甘味と粘り気が魅力的で、ブランド米の1つとして数えられています。
あきたこまちを作っているのは秋田県以外もありますが、やはり秋田県で作られたものは格別のおいしさになります。

さてお米を使った秋田県の郷土料理いえば、きりたんぽがあります。
うるち米のご飯をつぶして杉の棒に巻き付けて焼いたたんぽ餅を切って食べやすくしたのがきりたんぽです。
これを鍋に入れて煮込むときりたんぽ鍋となります。
秋田県では比内地鶏からとった出汁で煮込むのですが、これがとてつもなく美味しいです。
私的ナンバーワン鍋です。

また秋田県で鍋といえばもう一つ、しょっつる鍋というものがあります。
ハタハタを発酵させて作った魚醤を使い、かつお出汁と合わせて魚や野菜を煮込んだ鍋になります。
これもめちゃくちゃ美味しいです。

他にも色々と紹介したいものがあるのですが、多すぎるので次で最後にします。
最後にご紹介するのは、横手焼きそばです。

横手焼きそばとは秋田県横手市で販売されているご当地焼きそばです。
出汁入りウスターソースで味付けされた焼きそばの上に目玉焼きがトッピングされています。
味は少し甘めで、目玉焼きの黄身も相まってまろやかな焼きそばに仕上がっています。
横手市に立ち寄った際は是非ご賞味ください。

ブログを書き始めてそろそろ1年が経ちましたが、ようやく次回で東北地方が終わります……
これ終わるのかな?(笑)

全然関係ないですが、『なまはげ』って打つと環境依存文字でなまはげの絵文字が出てくるんですよね。

それではまた次回👹

兵庫の塾なら個別指導の学習空間

サクラ咲く

個別指導塾の学習空間、姫路今宿教室、広畑教室の大山です。

気が付けば、入試も終わって少しずつ気温も上がり、もう3月の下旬です。

新しい学年になられる生徒様や、新しい学校に入学する生徒様、さまざまであると思います。

特に入試を乗り越え新しい学校が決まった生徒様、楽しい生活が送れるようにお祈りしております。

志望校に通える子も、そうでない子も入試に向けて努力したことは今後必ず生きてきます。

また新しい場所で活躍してくださいね!

そしてこれから、入試を迎える生徒様は1学期が勝負です。

まだ入試本番は先のお話ですが、入試本番に必要な内申点(通知表)は1学期の分も評価の対象になっています。

部活動などもあって大変だとは思いますが、みんな状況は同じです。

1学期から通知表の評価を意識しないといけない!というのを知っているだけでも一歩リードだと思います!

今から、少しずつ努力を積み重ねていきましょうね。

それでは、また!

兵庫の塾なら個別指導の学習空間

あと5日

個別指導塾の学習空間、広畑・加古川南教室の久保です!

2月に公立高校の推薦入試の発表があり、うちの教室の生徒は無事全員合格していて胸をなでおろしたところでしたが、あっという間に次は一般入試です。
あと5日です。

毎年この時期に花粉症で苦しんでいる人もいると思いますが、受験生の人はそれだけでなく緊張しすぎて体調を崩してしまうこともあります。
あと5日しかないので緊張するのは仕方ありません。誰でも緊張するものです。
ただ少しでも体調に異変を感じたらしっかり休息し本番に備えましょう。
普段頑張っている人もあまり無理をしないように過ごしましょう。
今一番大事なのは入試本番をベストコンディションの状態で受験することです。
普段と変わらない状態で挑めば、今までの努力が発揮できるはずです。

もう1週間もないですが最後まで頑張ってください!!

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ブログで日本一周 宮城編

12月はぶっ飛ばしてしまいました。
個別指導塾の学習空間 明石魚住・加古川平岡教室の中林です。
気が付いたらもう2月… 光陰矢の如しですね。

皆さん受験モードなブログを書かれているのですが、「ブログで日本一周」第4回をお届けしていきます。
今回は宮城県の魅力をお伝えしていきたいと思います。

自己紹介のブログでもお伝えしましたが、前職では東北の営業担当だったため東北の地にそれなりに馴染みがあるのですが、
実はこの兵庫エリアに来てすぐの頃に宮城エリアへ出張に行っておりました。
それこそちょうど1年前は宮城エリアのお手伝いをしていました。

宮城県の県庁所在地である仙台市は東北随一の地方都市で、仙台駅周辺はかなり賑わっています。
「あれ?ここ梅田かな?」って思うぐらいには商業ビルが立ち並び、車の通りも非常に多いです。
しかし、駅から離れると住宅街が多くなり、さらに内陸部に出ると山道や田舎道が広がっています。
沿岸部では東日本大震災の復興が進んだため道路や建物が一新されており、一方では新しい建物が立ち並んでいるのに対し、他方では古びた建物があるということもあります。
東日本大震災から今年で10年になりますが、完全に元通りとまではいかず、岩手県の沿岸部などではまだ復興のための工事が続いてるところもあり、被害の規模が窺い知れます。

仙台市から少し上っていくと、松島町という町があります。ここは日本三景の1つである松島がある町です。
小さな町ではありますが、観光都市として成立しており、非常に多くの観光客に訪れられています。
松島は多くの小島でできた修景地区です。海岸から見るとただ島が点々としているように見られますが、高台や展望台から眺めると、青い海に宝石が散りばめられたような美しい景色を見ることができます。
前回の岩手県の紹介で、浄土ヶ浜の方が綺麗と言っていましたが、松島も非常に綺麗です。
江戸時代の俳諧師、松尾芭蕉は松島を見て、あまりの絶景に釣り合う句が思い浮かばなかったとか。

さて話は変わりまして宮城県のグルメについてです。
宮城県と聞いてぱっと思い浮かぶものはあるでしょうか。
まず、牛タンが出てくる人が多いのではないかと思います。
発祥は仙台で、もともとは戦後に駐留米軍が牛肉を大量消費する中で、タンが残されているためそれを有効活用しようと始まったそうです。
よく焼肉屋であるような薄いタンではなく、厚切りで食べ応えのあるもので塩味やタレをつけたものを炭火で焼いて出されます。
非常に美味しいです。私は大好きです。

また、先ほどあげた松島の付近では牡蠣の養殖がおこなわれています。
牡蠣といえば広島のイメージですが、実は宮城県は日本で2番目に養殖量が多い県です。まあ量は圧倒的に広島県が多いのですが…
さらに牡蠣の旬は冬のイメージがあるかと思いますが、栄養分をため込んだ春の方がより美味しいです。
生で食べるのももちろんですが、カキフライも美味しいので私は大好きです。

そして最後のご紹介するのは、宮城発祥の郷土菓子として有名なずんだ餅です。
現在では、牛タン、笹かま、ずんだ餅が三大仙台名物と言われています。
ずんだ餅は枝豆をすりつぶして砂糖、塩を混ぜて餡を作り、餅にまぶしたものです。
枝豆と聞いて味の想像がつかない人もいるかと思いますが、さっぱりした甘さと餡の滑らかさが餅とマッチしてとても美味しいです。
私は大好きです。
最近ではずんだシェイクなるものもあるとか。

宮城で指導していたころからもう1年も経ったというのが正直驚きですが、また色々落ち着いたら行ってみたいですね。
今度はゆっくり観光していみたいものです。
それではまた次回。

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